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1844 Télégraphe à aiguilles

William Fardely (1810 - 1869)

1844 Télégraphe à aiguilles

William Fardely (16.02.1810 - 26.06.1869)

William Fardely fait partie des pionniers de la technique télégraphique. Lors du développement du télégraphe à aiguille qui porte son nom, il a utilisé la terre comme conducteur de retour pour le courant de service nécessaire. Il a ainsi pu réduire considérablement les coûts de construction des installations télégraphiques. Son télégraphe à aiguille a été mis en service pour la première fois en 1844 sur la ligne ferroviaire entre Wiesbaden et Kastel. Il s'agissait de la première ligne télégraphique sur le continent européen.

William Fardely naît le 16 février 1810 à Ripon, une petite ville du comté anglais du Yorkshire, d'un père anglais fortuné et d'une mère allemande.

Quelques années après la naissance de William, la famille déménage à Coblence, la ville natale de la mère, mais s'installe à Mannheim en octobre 1820.

Le politicien badois Johann Adam von Itzstein, beau-frère de la mère de William, y travaille en tant que conseiller à la cour.

Nous savons peu de choses sur la formation de Fardely. Mais il doit probablement ses excellentes connaissances en sciences naturelles au physicien Wilhelm Eisenlohr, le mari de sa cousine, Gertrud von Itzstein. Dès l'âge de 19 ans, Wilhelm Eisenlohr enseignait la physique et les mathématiques au lycée grand-ducal de Mannheim et publia en 1836 un manuel de physique très lu. En 1840, Eisenlohr devint professeur de physique à l'école polytechnique de Karlsruhe.

En 1836, Fardely assiste avec le jeune médecin William Cooke à une conférence à l'université de Heidelberg, où un appareil télégraphique construit par Paul Ludwig Schilling von Cannstatt est présenté.
Cooke est tellement impressionné qu'il commence à construire lui-même un télégraphe alors qu'il est encore en Allemagne.

De retour en Angleterre, il développe deux autres télégraphes en collaboration avec Charles Wheatstone, constructeur d'instruments et futur professeur de physique au King's College de Londres. Sur l'un d'entre eux, les lettres des télégrammes sont indiquées par une aiguille actionnée électromagnétiquement.

En 1840, Fardely se rend en Angleterre chez Cooke et, pendant son séjour de deux ans, il s'intéresse de près à la construction et à l'utilisation des télégraphes. En 1842, Fardely retourne à Mannheim. Il se qualifie désormais d'ingénieur télégraphiste et publie un ouvrage sur "l'électricité galvanique".

En mai 1843, il fait une conférence sur les télégraphes électromagnétiques devant les membres de l'association industrielle nouvellement créée, dont il fait partie du comité directeur, et présente le télégraphe à aiguille qu'il a mis au point.

Un émetteur et un récepteur sont installés côte à côte dans un boîtier. En transmettant les impulsions électriques générées dans l'émetteur, un électro-aimant est activé dans le récepteur du poste distant, ce qui permet d'arrêter à l'endroit souhaité une aiguille qui tourne sur le cadran couvert de lettres et de chiffres. La distance à laquelle l'aiguille se déplace dépend du nombre d'impulsions électriques envoyées.

Lorsqu'en 1825, les premiers trains circulent en Angleterre et dix ans plus tard en Allemagne, il n'y a pas encore de signaux. Ce n'est qu'en 1837 que la première ligne télégraphique est mise en service en Angleterre. Sur la ligne du Taunusbahn entre Francfort et Wiesbaden, les premiers trains circulent depuis 1840. Pour les sécuriser, il n'existe qu'un système de signalisation avec des cloches. Fardely parvient à convaincre les responsables du Taunusbahn de mettre en place une ligne télégraphique avec ses appareils sur les 8,8 km de ligne entre Kastel et Wiesbaden. Il s'agit de la première ligne télégraphique électrique destinée à l'exploitation ferroviaire sur le continent européen.

Pour ce faire, Fardely est le premier en Europe à utiliser la terre comme conducteur de retour pour le courant de service, ce qui permet d'économiser une ligne et de réduire considérablement les coûts de matériel et de fabrication. Comme conducteur, Fardely utilise un fil de cuivre de 1,5 mm de diamètre qu'il fixe à des poteaux en bois. Pour améliorer le contact avec le sol, des plaques de cuivre sont enfouies dans le sol aux extrémités de la ligne. La pose aérienne du fil conducteur présente un autre avantage, en plus de son coût moindre. Un legraphe transportable peut être raccordé à chaque point de la ligne, ce qui permet d'envoyer et de recevoir des messages même sur une ligne libre. Fardely fait fabriquer les appareils en grande quantité et donc à moindre coût par une manufacture horlogère de la Forêt-Noire.

Comme les télégraphes à aiguilles et leur installation sont peu coûteux et faciles à utiliser après seulement une courte formation, ils sont bientôt introduits sur d'autres lignes de chemin de fer : en 1846/47 sur les chemins de fer saxon-silésien et saxon-bavarois. En 1851, la ligne télégraphique le long de la Ludwigsbahn palatine entre Neunkirchen et Ludwigshafen est équipée de ses télégraphes à aiguille sous la direction de Fardely. Ils resteront en service après sa mort.

Fardely n'obtient cependant pas d'autres succès. Après 1851, ses télégraphes à aiguille ne sont plus installés. Dès 1847, la nouvelle société Siemens & Halske a commencé à fabriquer sous licence des "enregistreurs à relais Morse" selon le procédé présenté dès 1837 par Samuel Morse aux États-Unis. Ils se distinguent non seulement par des vitesses de transmission nettement plus élevées, mais offrent également l'avantage de conserver le texte transmis sur une bande de papier. Toutefois, le personnel doit être spécialement formé. Bientôt, les "téléscripteurs Morse" sont considérés comme les meilleurs appareils sur le plan technique et supplantent les télégraphes à aiguille.

Fardely tente d'abord de développer le télégraphe à aiguilles en télégraphe à pression, mais il n'a pas de succès. Ses travaux sur le développement de la transmission par relais et sur l'amélioration des éléments galvaniques restent également sans succès. Parallèlement, Fardely devient pyrotechnicien en 1856 et se distingue également comme musicien et peintre. Dans les dernières années de sa vie, il vit retiré dans la maison Saam, dans l'actuelle Schwetzinger Strasse, et se consacre à des études scientifiques.

William Fardely meurt le 26 juin 1869 à l'hôpital général de Mannheim. Aujourd'hui, on ne trouve presque plus de traces de cet homme autrefois célèbre. Ses quelques télégraphes à aiguille encore conservés et la plupart de ses écrits ont été victimes de la Seconde Guerre mondiale au musée du château.

Télégraphe à aiguille Siemens

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